【慢调私旅】约了老布喝下午茶

不曾见过老布,我猜他应该是个睿智、健谈的老人家。约了他见面喝下午茶,在暑气渐浓的四月天,地点就在古晋旧法庭,他当年办公的地方。多年下来,这地方几次易主,今天变身成为复合式咖啡馆。

阳光引路穿过古意尚存的回廊,礼貌地向一旁迎宾的铁铸猫打声招呼;另一端,老布早已静候多时。话匣子一开,原籍英国的老布从他当年登陆古晋小村的故事,到落地生根、从此过着吾城他乡的旅居生活,我深深感受猫城不哗众取宠却让人欲罢不能的魅力。

尽管是上班日的午后,依然不乏客人到此消磨午后的悠闲,一解咖啡瘾或逗弄懒摊在角落、回廊的猫咪们。这里算是古晋第一个以文创的概念出发的休闲小区,经营者来自槟城,复制当地的模式为古晋老街注入年轻、时尚的元素。

充分利用建筑本身的弹性格局,呈“回”字形的设计,内圈还有个中庭花园,两旁环绕挑高的门户和空间,自然采光之外,也通风凉爽。

除了餐饮、业主也不定时规划艺文活动或课程,广邀不同性质的单位或个人前来交流。听老布说,他喜欢在周末假日到这里闲逛,看看年轻的孩子练习花式滑板,也爱到不定时举办的地方手创人市集寻宝。边走老布也细数当年,从一开始作为官方单位办公室,到后来的州议会、法庭,老布说这地方像是猫城的保姆,守护着当年的小猫咪慢慢长大。

绕过绿荫往河边方向去,对街最靠近的是座四方堡,老布指向更远的山坡上说还有一座,两处互为姐妹堡,对坡民尽防御外敌之责。许多年后的今天,四方堡成了西餐厅,而对岸的玛格烈堡则变装成为布洛克资料馆。此时的老布眼神随着渡河舢舨晃晃悠悠到了对岸的州元首官邸Astana,依稀看见年轻的自己拎着公事包,从河另一端的寓所摆渡而来,开始为小城的日常运作费心思。老布嘴里喃喃说着敻远的故事,仿佛岁月翻页的不过是几天前而已。

对了,如果跟古晋人提起老布,可能没多少人认识,得说他的官用名字,叫做拉惹 . 查尔斯 . 布洛克(Charles Brooke)

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