无仙更似仙,无湖更胜湖——台湾仙湖休闲农场

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仙湖农场位于台南东山区,犹如阿里山山脉支脉崁头山陵中的一座独立山头,视野辽阔,颇富登高望远之姿。放眼望去一片绿地,四周山峦起伏、层层叠叠。白天远眺嘉南平原,晚上将邻近的灯火夜景尽收眼底。天气好的话可能还可以看到台湾海峡;将当地聚落的盆地风光都收纳眼底……

仙湖是一个仙境似的湖泊吗?这个梦幻名字的由来,其实缘起于晨间、黄昏及雨后的云海,让山头看起来如座湖中小岛;加上在每年的冬春季节,约11月到翌年5月间,每当气温下降,就会出现周遭农场的山谷被云雾袅绕,只露出农场山顶的景观,仿若一片湖泊中有座孤岛仙境卓然而立的情状。在地居民们遂将此处昵称仙湖。你要的日出、日落、云海、晚霞,在这里都能一一收纳眼底。

每日洗链着独立山顶的景观样貌,林木在层峦叠嶂中争奇竞秀,风情万种。而夏天的仙湖是个多姿多彩的季节。山坡上的小草大树都绿了,百花争奇斗艳,散发着清香。我们坐在大树下,感受着阳光的温暖和徐徐吹来的风之余,听着侃蔷大哥娓娓说着仙湖的故事。鼻尖忽而飘来淡淡咖啡香,颇有一番滋味。据知邻近的曾文、乌山头及白河三大水库可调节湿度,另外酸碱度适中的土壤,极适合咖啡縕育风味,这也造就了当地东山咖啡飘香。

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在尽量保持原貌的原则下,仙湖农场里开辟了三条步道:草砖步道、生态保育步道以及森林步道。享受大自然的诗情画意之余,也细赏人文景观之美。放目尽是乔木参天,灌木扶疏,不愧是昆虫类、鸟类、两栖类、小型哺乳类等都在这个动人的生命舞台绽放。如果时间允许的话,来趟森林漫步和深入的生态观察,更是身心灵的洗礼。

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龙眼树这项作物及其产出的「新鲜龙眼、桂圆干、龙眼花蜜、龙眼花茶」,对在地常民生活以及文化的形成,有着千丝万缕的紧密关联。更有趣的是,龙眼的别称除了桂圆以外,还有个古名叫‘益智’。它性温、味甘,并具有滋养心脾、补盆气血、止惊悖、增强记忆力、帮助睡眠等功能。

其实烘焙龙眼干过程极之繁复,除了先把连枝带叶的龙眼鲜果平铺在土窑顶端的竹篾床上,生火后还需长时间持续(不能中断)。直至龙眼经柴火慢焙逐渐脱去水分,果农尚需要把竹篾床上的龙眼定时翻动,以利火侯平均,并在烘焙过程不时添加柴火,岂止劳心劳力 ?

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仙湖农场里所种植的水果种类丰富。从秋冬时节多汁的椪柑、柳丁,到夏季香甜的荔枝、龙眼,还有东山著名的咖啡等。小木屋环山而建,连绵的环山山景,随着季节变化,必然呈现不同的面貌。尤其七到九月,满山的龙眼想必非常壮观。而且所出产的龙眼不但果实大、种子也特别小,加上因为冬季少雨,拉高果实的甜度,肥厚的龙眼肉吃起来也一定格外过瘾。至于到了十月,会有咖啡豆可采收吧?若碰上椪柑结实累累,必能体会「咖啡红了,椪柑绿了」的美丽景致。

对我而言,住在这里的人何其幸福。天然的野菜与当季的在地食材,都成了餐桌上的主角,也因此造就了在地饮食文化。其实餐厅主要供应乡间料理,都是采用自产及当地盛产的蔬果、山猪、放山鸡等,食材保鲜无虞。口感鲜嫩清香的在地食材大餐,益气、开胃、醒脾、齿颊留香,静享天地的美妙创造。

最主要的是,其价值不在调味,而在于呈现食材风味,务必持续在每种素材的风味与文化方面做到不偏离本质的呈现。比如野菜自然生于农场,其价值更是源自纯净的土地、空气、山泉。简言之,品尝深具本地风土的山菜料理,感受当季甜美。外在环境绿山辽阔、云雾缭绕,如此景色下,来杯东山咖啡,大大满足了闲适与纯朴生活的向往与期待。

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据侃蔷说,家族从拓垦、落根在仙湖这片土地上,至今已六代了。在大家都外出拓展事业,自己却本着寻根的欲念,跟着父亲吴森富在这片土地上打拼。基本上,其经营理念是以大自然的生态环境,用农业资源来与游客互动,导览,并不刻意去设备固定的东西。 这片丘陵地,可是家族家族世代耕耘的土地,从最早期的看田、采笋、造林、烧火炭、桂圆干,到今日的各种产地水果,荔枝、龙眼、椪柑、柳丁及庄园咖啡,栽种作物的种种变迁,几乎是农业史的缩影,也见证了先民开拓的轨迹。

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侃蔷与吴爸爸秉持着“人和土地为事业主轴“的精神,除致力于农作生产,为了规划诸多农事活动尽心尽力,让大家欣赏美丽的山林生态之余,还能在深度农作体验的行程当中,回归自然的田园体验,甚至可以藉由「深度体验行程」与旅人分享农作生活的美好体验。
在侃蔷娓娓道来农场的点点滴滴之余,我看到的不仅是他善用自身环境的资源,力求带来更多突破的一面,还有他极力与我们分享身为农夫满满的骄傲与幸福感。我不禁暗忖:“也许大部分的人总是觉得种植农作物,会有什么出息呢?

如果不是情势所逼,如果不是为了三餐,试问有谁肯做?”或者这么说,若全心全意投入栽植生活,并以身为一名农人为傲,是不是又会有意想不到的惊喜?

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随着四季更迭,由于采收的农产不一样,(有酸甜多汁的柑橘、柳丁,甜美清香的荔枝、龙眼,还有东山特产咖啡豆等)那一天来了,农人们充分感受到「挥汗丰收」的快乐了,必然笑逐颜开吧?侃蔷与吴爸爸孜孜延续在地文化与自然生态的体验;持续的深化与实践人与土地共存的农作生活,以求为一切美好生活奠基。这不禁让我反思,如果人人都懂得与自然界大地共存的定义,并秉持着与其共生的原则,努力将自然风光与人文结合,是多美的一件事。

透过侃蔷真挚的眼神诉说着有关仙湖的点点滴滴,其生活文化与农作技法,由最初代的开拓者,一直传承、延续、演进直到今日的休闲农业生活者。也因为历代的家族主人,尊敬着这片赖以维生的土地。这潺潺流水不正是生生不息的缩影吗?

 

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