瑞典.沿河旅行 

来到北欧才知道原来最“学生”的旅行不是火车或巴士,而是邮轮。北欧有许多靠海的城市都很适合一日游,连旅馆也不用找。学生还有优惠,买张经济舱票,有干净床单和共用浴室,一觉醒来就是目的地。邮轮的航行速度缓慢,所以比睡飞机,火车或巴士都舒服得多。隔天醒来,可以精神奕奕地逛目的地。

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这次的六天假期,我想逛逛瑞典的一些老城。这些经历十几世纪的城镇都有一个共同点,就是依河而建。河流在当时很重要,不止供给食物和水源,还提供运输的便利。因此,看起来我倒像是在做沿河旅行似的。这样也何尝不是件好事,犹如饮水思源般,就当作是一堂思源的课。

行程从Stockholm Gamla Stan至Eskilstuna,再到Arboga,最后去到Västerås ,再返回Stockholm。这些地方都离Stockholm大约1至2小时的城镇,每天都有火车或巴士行驶,路线刚好形成一个圆圈。

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Stockholm Gamla Stan

不论搭飞机、渡轮、火车、巴士或地铁,交通方便的Stockholm都是最佳的转接站,所以Stockholm通常都是瑞典的第一站或终点站。老街Gamla Stan在城市的正中央,面积不大却有很多特点。不论是转站,路过,开始或结束一个旅程,您都可以花半天的时间,用步行的方式逛老街。

以前总以为Gamla Stan是一个地区或一条街的名字。在青年旅馆认识的瑞典朋友告诉我,Gamla Stan在瑞文是老城的意思。难怪我去的城镇,都有Gamla Stan,不单是Stockholm才有。瑞典朋友也说,Gamla Stan的秋天周末比较冷清,上班的日子才繁忙。我很庆幸我在周末清晨抵达,在周一清晨离开,于是我分别看见了Gamla Stan最冷清和最热闹的一面。

原来,Gamla Stan是一个看起来像一颗逗号的小岛,主要由六条街组成,间中穿插蜿蜒交错的小巷弄。乘搭渡轮的旅客可以从南边开始逛,乘火车和巴士的旅客则适合从北方开始往南走。如果从南方开始,可以先去体会老城里最狭小的巷Marten Trotzigs Grand,她是一条狭长的梯级,只能容许一个人穿越。小巷附近有个当年进行铁交易的广场。再往北走,经过St. George and The Dragon雕像,就可以来到王宫和Storkyrkan教堂。王宫在中午12时有卫兵交接仪式。不远处就是古老的Stortorget广场,那里有经典的古老建筑。然后,远远就会看见有堪称“魔鬼教堂”的哥德式教堂。其实,随意穿越小巷已经是很有趣的一件事。

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老街的北方有三座主要桥梁连接Stockholm市区,穿越Riksgatan桥和国会大厦,就是繁忙的市中心,那里有很多购买纪念品和用餐的选择。火车站和中央巴士站就在附近。

Gamla Stan左右边都是小岛。左边有Nobility House和Riddarholmen Palace。 右边的小岛有帆船码头和漂亮建筑,是拍摄黄昏和夕阳的好地点。

Gamla Stan有很多住宿选择,从青年旅馆到堂皇酒店,不管是市区,小岛或南区,步行都不会太远。不想步行也可以乘地铁,买张24或48小时的SL卡是比较划算的选择。

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Eskilstuna

Eskilstuna是离开Stockholm两小时车程的城镇,也很适合步行。建议先步行10分钟到旅游中心参观,也可以在那里拿到地图和旅游建议。旅游中心对面是Rademacher Forges,瑞典最古老的工业屋。据说十七世纪,镇上居民的生活很清苦,但所幸老房子都很完善地保留下来。

越过Faktorigatan桥,可以到Stad和Munktell博物馆参观内。沿着河边走,不久就可以看到坐落在Nybron桥前方的Klosters Kyrka修道院。继续走下去就来到Gamla Staden老街。Radhustorget桥边是一家很田园风光的家庭式蛋糕店Tingsgarden,卖着各式的蛋糕和咖啡。Radhustorget桥对岸是美丽的Kyrkopark Fors 。小小的公园是远景拍摄对岸老城最佳的地点。涂着各种颜色的木制房子是Eskilstuna老街的特色。

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Arboga

我抵达小镇才七时多一些,天却已经暗下来了。街上行人很少,风又大又冷。找青年旅馆费了点时间,经过好几次也没留意,因为她的外表太不起眼了,连旅馆招牌都没有。木制大门上只写着小小的门牌号码和国际的字样。我也是隔天天亮才看到的,幸好我记得路名和门牌号。

青年旅馆的管理老先生给我小镇地图和旅游指南,其实那么小的城镇实在不需要什么地图。指南上得知,青年旅馆是建于1720年的房子,至今还保留当年的外观,部分木条,和当年软禁主人的地库。

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这十八世纪的小镇是德国人所建,当年因买卖铁而变得很热闹,房子都是依河而建。老先生说,这城镇之所以保留得如此完整,德国人居功不少。原来德国人善于城市策划,造了很多连接两岸的桥梁,也为输水系统做乐完善的准备。这城镇的输水系统很棒,木房子在夏季一失火马上就会被熄灭,所以没有经过烈火洗礼。

Arboga只有五条主要的街道,是个非常小而巧的城镇。一条安静的河在中间横越,河岸边都是十八世纪的老房子。典型的红褐色的瑞典房子和庭院都保留得非常完整。在河岸散步逛小巷很悠闲。河岸边有个教堂和美丽的图书馆,教堂前的草地上还遗留当年居民缴铁税的架子。这也有几间拥有丰富收藏的博物馆,当中有瑞典仅有的木椟啤酒厂Bryggerimuseet。

那么美的老镇,整个城却好像只有我一个旅人,感觉好凄凉。老先生感概地说,年轻人喜欢大都市,大家都往Stockholm Gamla Stan去,这老镇只有在周末才有少许的旅客。不要问为什么我当初选了这个城,而且一连住了两个晚上。反正,就有种非来不可的预感。而我很高兴当初做了这个选择,旅行不是非得宏伟的教堂,美丽建筑或疯狂购物,悠闲地纪念一个小镇历史也是件值得一游的事。

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Vasteras

Västerås是西方河口的意思,发迹于990年,她是个很热闹的老城,名声与Sigtuna齐名。她刚好在我回Stockholm的路上,于是我放弃Sigtuna而选择Västerås。

如果是一日游,建议把行李寄放在火车站,再以步行方式走这个城市。火车站在城市的南方,有条河流从北方往南流向梅拉伦湖。从火车站往北走,是个美丽的Vasa公园,里面有漂亮的马儿雕像。穿越公园沿着河走,就可以来到老街。漂亮的十三世纪老教堂就坐落在老街中央。街上有不少的家庭式咖啡店,可以休息一下,悠闲地喝杯咖啡和尝试家庭式糕点。除了咖啡店,大街Stora Gatan也有不少的餐厅。

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可惜的是,据说在1950至1975年期间,部分老房子因为城市现代化计划而被拆卸,但是河岸还保留小部分的老房子。街上新颖和老旧的建筑物比邻而居,形成Västerås特有的气氛。

回火车站的路途,不妨参观坐落在Karlsgatan街的艺术博物馆,外形虽然是其貌不扬的建筑,但她是五百多年历史的城堡。里面有丰富的收藏,还定期举办艺术和摄影展,不可多得的是免费入门。

告别瑞典已经有一段日子了,对她的思念始终环绕着河畔。有些地方虽然没有让人惊讶的景点,但舒服的感觉却像一条河般安静地流在记忆中。我记得镇上苹果树的味道,记得青年旅馆认识的各国朋友,记得浸在阳光里的雕像,记得小巷的转角,这便是所谓的“细水长流”吧。

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