美洲
山城的岁月

大部分游客到访拉帕兹的目的,是前往乌尤尼(Uyuni)的天空之镜。对旅人而言,拉帕兹只是一个过境的所在,然而她却是玻利维亚的行政首都,更是一座地理形势十分奇特的高山城市。   高海拔的大都会   拉帕兹(La Paz) 是一座山城,拥有鲜明的山地地形,市中心海拔约3,600公尺,各类房屋与高楼沿山而建,地理形势奇特。   翻山越岭的必经路线   拉帕兹市内建设了连接山顶与平地的缆车“Mi Teleférico”,意为“我的缆车”;既是当地人日常公共交通,也成了外来游客不能错过的体验。   视觉的震撼   除了以拉帕兹作为中转站,若对自然奇观有着浓厚兴趣,也可到拉帕兹以南约10公里的月亮谷(Moon Valley)欣赏地理奇观。由于各类矿物质的分布,峡谷地貌除了一般的浅褐色,也有部分地貌接近红色与暗紫色,是一次相当难忘的视觉震撼(此峡谷与位于智利的月亮谷同名)。

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北极熊的故乡

今年10月,我们在加拿大展开由西向东的自驾跨越,真正目的无疑是寻访北极熊的身影。在抵达玛尼托巴(Manitoba)州的首府威尼佩格(Winnipeg)后,便转乘飞机前往丘吉尔镇。   一起生活的伙伴 丘吉尔镇位于北极圈附近,每年入冬前的10月至11月间,在丘吉尔镇所面向的胡德申湾(Hudson Bay)结冰前,北极熊将回到此地寻找它们喜爱的猎物——海豹。 丘吉尔镇是个人与北极熊共同生活的地方,丘吉尔镇上800位居民,都加入北极熊的研究和保护的工作上,力求人与北极熊在一个空间中和平共处。 而镇上随处都会看见北极熊的指示牌;某些北极熊频密出现的近海地区也禁止人们进入;镇上的壁画、雕像、装饰、纪念品等都以北极熊为主题。   遇到就是缘分 在丘吉尔镇安顿好后就到街上漫步,街上的行人三三两两。每天也只有一趟班机抵达邱吉尔镇,因此游客也不多,到此一游者,唯一目的就是寻访北极熊的身影。 在抵达当天,我就迎来了一份“惊喜”。一只北极幼熊闯进了丘吉尔镇,引发当地居民的恐慌,进行紧急疏散的工作。原来,北极熊偶尔会闯入小镇,在垃圾桶翻找食物。   荒野中的北极熊 第二天早晨是令人期待的时刻,我们乘坐大型卡车,往胡德申湾的方向进发,寻访北极熊的踪迹。由于冬季尚未开始,湖面尚未结冰,眼前的景象是一片枯枝与杂草遍布的荒野。 对于尚未看过北极熊的旅人,到丘吉尔镇可直接观看它们真实的生活环境,这与在动物园观看是截然不同的体验。

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驾车闯进北极圈:美国阿拉斯加 Alaska, USA

一般人到美国阿拉斯加,主要目的是为了欣赏冰川。而我们则以开车的方式,往北极圈的方向探索。     虽然并非很美,但很特别 在阿拉斯加开车进入北极圈,是截然不同的体验。其实,途中的景致并不十分优美,而是一片荒凉、人烟稀少。直到进入北极圈,才会看见景观上的变化。   终于进入北极圈 从阿拉斯加的费尔班克斯(Fairbanks)出发,沿达尔顿高速公路(Dalton Highway)前行198英里(318公里),即可进入北极圈,此处有一个宣布已进入北极圈范围的指示牌。这无疑最好的打卡点。   出发前的万全准备 由于路况欠佳,加之无法接受讯息,在领车时检查妥当,谨慎驾驶、限制车速,基本上不会有太大问题。同时需要留意轮胎状况是否良好。 路上可看见巨大的输油管。   你不可不知: 达尔顿高速公路(Dalton Highway),又称阿拉斯加的11号公路,全长414英里(666公里),曾被英国BBC电视台选为“最危险的道路”之一。

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森林中传来一阵神秘的吼叫声——帕莲克 Palenque, Mexico

【这个景点有什么吸引之处?】相较于建在平原上的奇琴依察(Chichen Itza)以及深林中的蒂卡尔(Tikal),帕莲克依山而建的玛雅古迹,在地形上有一种让人感觉震撼的景观。而且,住在帕莲克国家公园外的度假屋时,会隐隐约约听到森林周遭传来一阵阵的吼叫声…… 帕莲克位于墨西哥恰帕斯州(Chiapas)的尤卡坦半岛(Yucatán Peninsula),于1987年被列入世界文化遗产。坐落在敦巴拉山(Tumbala moutains)山脚附近的山坡上。在西班牙语中,“Palenque”意为“木桩的篱笆”,含有“堡垒”、“隔开”之意。 帕莲克约在公元431年建立,当时是玛雅文明古典时期(公元4世纪-9世纪),帕莲克是玛雅西部的一个大城邦,建筑特色非常具有代表性。比起蒂卡尔(Tikal)的大型遗迹群,帕莲克属于中型遗迹,不过却拥有十分宝贵的建筑群。 公元615年,巴加尔二世登上了帕莲克国王宝座,在他统治的68年期间,帕莲克进入了全盛时期。约公元10世纪,帕莲克开始衰落并被遗弃,最后被森林覆盖,至18世纪才重现世间。遗迹的主要建筑是皇宫(El Palacio),根据该处石碑的记载,这里是当时国王加冕的所在地。 此外,帕莲克最高的建筑则是碑铭神庙,这是一座高达八层的金字塔,神庙主厅的大石板上刻着620个玛雅象形文字,字义尚在研究中,或许日后能从中窥见玛雅文明辉煌的历史。 在帕莲克国家公园会隐隐约约听到森林周遭传来一阵阵的吼叫声,这种中气十足的吼叫声往往会让人误以为是黑豹或什么巨型动物在附近出没。其实它们只是一种黑色的猴子,也是这座森林特有的动物,名为“吼猴”(Howler monkey)。它们虽然身躯娇小,但却能发出洪亮的叫声,仿如一只巨型动物的叫声一样。  

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火山湖边的玛雅人家——阿蒂特兰湖 Lake Atitlan, Guatemala

【这个景点有什么吸引之处?】位于安地瓜(Antigua)北边136公里外的火山区有个阿蒂特兰湖,湖边有座热闹的城镇——帕纳哈切尔(Panajachel)。坐在这里的渡头看阿蒂特兰火山,她就依偎在托利曼火山(Toliman Volcano)的身后,仿佛如影随形,两座火山紧紧靠在一起。 早在84000年前,阿蒂特兰湖的前身是一座火山,在一次爆发后,留下了一个破火山口,在常年累月的积水后,形成了今天阿蒂特兰湖。湖周围都环绕着玛雅村落,这里的居民至今仍保留着着玛雅文化的习俗,最大的村落是圣地亚哥阿蒂特兰(Santiago Atitlan)。 在考古学上,这里也不乏珍贵的遗址,据说在湖底曾打捞出前古典晚期的陶器碎片,可追朔到公元前600年至公元250年。1955年,阿蒂特兰湖的周遭区域被列为国家公园。 如何前往:从安地瓜(Antigua)乘搭巴士出发,前往湖边的帕纳哈切尔(Panajachel),车程约两个小时半。时刻表可浏览阿蒂特兰湖的网页:www.atitlan.com。 旅游配套:可参加当地的旅游配套,乘船游走具有代表性的景点如:San Juan La Laguna、San Pedro La Laguna 、Santiago Atitlan等。 旅游季节:分为雨季和旱季,每年的5-10月为雨季,而11月至次年的4月则为旱季。

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