北极熊的故乡

今年10月,我们在加拿大展开由西向东的自驾跨越,真正目的无疑是寻访北极熊的身影。在抵达玛尼托巴(Manitoba)州的首府威尼佩格(Winnipeg)后,便转乘飞机前往丘吉尔镇。

 

一起生活的伙伴

丘吉尔镇位于北极圈附近,每年入冬前的10月至11月间,在丘吉尔镇所面向的胡德申湾(Hudson Bay)结冰前,北极熊将回到此地寻找它们喜爱的猎物——海豹。

丘吉尔镇是个人与北极熊共同生活的地方,丘吉尔镇上800位居民,都加入北极熊的研究和保护的工作上,力求人与北极熊在一个空间中和平共处。

而镇上随处都会看见北极熊的指示牌;某些北极熊频密出现的近海地区也禁止人们进入;镇上的壁画、雕像、装饰、纪念品等都以北极熊为主题。

 

遇到就是缘分

在丘吉尔镇安顿好后就到街上漫步,街上的行人三三两两。每天也只有一趟班机抵达邱吉尔镇,因此游客也不多,到此一游者,唯一目的就是寻访北极熊的身影。

在抵达当天,我就迎来了一份“惊喜”。一只北极幼熊闯进了丘吉尔镇,引发当地居民的恐慌,进行紧急疏散的工作。原来,北极熊偶尔会闯入小镇,在垃圾桶翻找食物。

 

荒野中的北极熊

第二天早晨是令人期待的时刻,我们乘坐大型卡车,往胡德申湾的方向进发,寻访北极熊的踪迹。由于冬季尚未开始,湖面尚未结冰,眼前的景象是一片枯枝与杂草遍布的荒野。

对于尚未看过北极熊的旅人,到丘吉尔镇可直接观看它们真实的生活环境,这与在动物园观看是截然不同的体验。

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